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Manejo de materiales peligrosos: 10 reglas básicas de seguridad

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Enero
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10 reglas básicas para el manejo seguro de materiales peligrosos

Los impactos de la exposición humana a productos químicos y otros materiales peligrosos pueden variar desde la simple irritación de la piel hasta enfermedades a largo plazo como el cáncer. Consciente de los peligros que existen, es importante crear una cultura de seguridad para manipular, transportar y almacenar este tipo de materiales. Todos los empleados responsables del manejo de materiales peligrosos están obligados por las regulaciones federales a someterse a la debida entrenamiento de materiales peligrosos, pero eso no elimina la responsabilidad de su empresa de proporcionar un entorno propicio para el manejo seguro de materiales peligrosos.

Aliente a sus empleados a hacerse cargo de crear y mantener un ambiente de trabajo seguro. Comience siguiendo estas 10 reglas que representan las mejores formas de evitar un incidente de materiales peligrosos.
 

  1. Evaluar los riesgos que existen en el lugar de trabajo. Sepa qué materiales en el lugar de trabajo representan peligros.
     
  2. Proporcione a los empleados capacitación e información adecuadas sobre los materiales peligrosos en su lugar de trabajo. Como se mencionó, la capacitación federal es un requisito previo, pero a menudo estipula solo una obligación mínima. No tenga miedo de ampliar las consultas y los procedimientos de seguridad más allá de los requeridos por la ley y fomente los procedimientos establecidos en los empleados.
     
  3. Considere los peligros potenciales y planifique con anticipación. Tenga arreglos y procedimientos establecidos para manejar las circunstancias de emergencia que puedan surgir de los derrames o la exposición a materiales peligrosos. Esto significa asegurarse de que los empleados comprendan los procedimientos de emergencia, incluida la evacuación, la limpieza o qué hacer en caso de incendio. Asegúrese de que los equipos de emergencia, como las estaciones de lavado de ojos y duchas, estén accesibles, se mantengan limpios y se prueben de forma rutinaria. Capacite a los empleados en habilidades de primeros auxilios y cómo responder a los compañeros de trabajo que puedan lesionarse o experimentar exposición química.
     
  4. Utilice siempre el equipo de protección personal (EPI) adecuado. Se debe reemplazar el EPP viejo o dañado, y se debe inspeccionar el EPP antes de cada uso. Las medidas de control adecuadas, como campanas de ventilación, siempre deben usarse e inspeccionarse de forma rutinaria.
     
  5. Asegúrese de que todos los materiales peligrosos estén debidamente marcados. Asegúrese de que todos los contenedores de materiales peligrosos estén debidamente etiquetados y que todos los productos químicos se almacenen en los contenedores apropiados.
     
  6. Mantenga todos los materiales peligrosos almacenados adecuadamente. Mantenga los productos químicos en áreas secas, frescas y ventiladas, y separe los materiales incompatibles. Mantenga siempre las tapas cerradas, es decir, a prueba de fugas y herméticas al vapor, en todos los contenedores de materiales peligrosos. Asegúrese de que estas áreas de almacenamiento estén libres de artículos que puedan causar tropiezos, caídas o derrames, y libres de materiales que puedan fomentar plagas o roedores. Mantenga siempre limpias las áreas de trabajo. No solo el desorden, sino también limpiar las superficies de trabajo con frecuencia para minimizar el riesgo de contaminación o exposición.
     
  7. Solo use materiales peligrosos para los fines previstos.
     
  8. Nunca coma ni beba mientras manipula materiales peligrosos, y siempre lávese las manos después de usar, manipular o transportar productos químicos peligrosos.
     
  9. Los empleados que manipulan materiales peligrosos siempre deben leer las etiquetas para comprender con qué están trabajando. y tenga la hoja de datos de seguridad (SDS) accesible antes de usar cualquier material para comprender cómo manejar un derrame o exposición a ese químico.
     
  10. Informe cualquier inquietud sobre contenedores dañados o posibles fugas o derrames. Incluso si una sospecha resulta ser incorrecta, como dice el refrán, siempre es mejor prevenir que curar.
     

En el cuidado de la salud, dicen que la prevención es la mejor medicina, y eso se puede traducir al manejo de materiales peligrosos. Con una firme dedicación para hacer de estas 10 reglas una prioridad en su lugar de trabajo, los riesgos de un accidente de manejo de materiales peligrosos se pueden minimizar.

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